Arrowtown, île du Sud, Nouvelle-Zélande

Arrowtown, ville du Far West néo-zélandais

Arrowtown, ville du Far West néo-zélandais

Entre Te Anau et Wanaka, une pause s’impose à Arrowtown, ville « restée dans son jus » fondée par des chercheurs d’or venus chercher fortune dans ce coin perdu de l’île du Sud. Cette ville est située près du lac Wakatipu et de Queenstown.

Les forêts d'Arrowtown en automne

Les forêts d’Arrowtown en automne

La rivière des Nazgûls à Arrowtown

La rivière des Nazgûls à Arrowtown

Tout d’abord, il faut dire que nous avons eu une chance folle de visiter cette ville en automne et les couleurs des arbres étaient magnifiques, voir incroyables, ajoutant de la beauté aux paysage sauvages de cette île.

La ville se situe le long d’une rivière et est entourée de petits monts. Des scènes du film, Le Seigneur des Anneaux y ont été tournées, en particulier celles où les cavaliers noirs, les Nazgûls, spectres sans visage traversent et se font engloutir par la rivière. On s’y croirait, surtout quand il n’y a personne, on s’attend à les voir sortir de la forêt et a fait froid dans le dos…

 

La rivière Arrow

La rivière Arrow

Mais revenons à la ville de d’Arrowtown. Fondée, en 1862 suite à la découverte de pépites d’or, elle a connu son heure de gloire avec l’arrivée de milliers de chercheurs d’or voulant faire fortune. Bien sûr, cela ne dura qu’un temps et il n’y avait plus que 200 habitants dans les années 60.

Depuis la ville s’est repeuplée, mais surtout, les habitants l’ont restaurée, luis redonnant ce côté ville du Far West et de cow-boys. C’est sympathique, super bien entretenu et dépaysant. Avec toutes ces boutiques, les maisons en bois entourées de jardinets, on pourrait presqu’y réaliser un épisode de La petite maison dans la prairie… Nous avons profiter de la visite pour flâner, déjeuner, et parcourir quelques sentiers alentours le long de la rivière Arrow.

Buckingham Street, la grande rue d'Arrowtown

Buckingham Street, la grande rue d’Arrowtown

La Bibliothèque d'Arrowtown

La Bibliothèque d’Arrowtown

La poste...

La poste…

La pharmacie...

La pharmacie…

La belle boulangerie

La belle boulangerie

Et bien sûr l'église

Et bien sûr l’église

Ainsi que quelques habitations bien proprettes avec leurs jardinets

Ainsi que quelques habitations bien proprettes avec leurs jardinets

Le sentier menant au village chinois

Le sentier menant au village chinois

 

Autre curiosité d’Arrowtown et certainement la plus émouvant, c’est ce sentier qui serpente dans les bois et nous mène de maisons en cabanes, toutes plus petites les unes que les autres. Ces maisons étaient occupées par les ouvriers chinois qui prospectaient. La misère de ces exilés est dramatiquement mise en évidence au milieu des toutes ces bicoques dans lesquels le dureté du climat de l’île du Sud devait durement se ressentir. Cette balade est d’autant plus intéressante qu’il y a peu de monde et que la nature et les bois vous entourent et vous absorbent.

 

 

 

Maison d’ouvrier chinois dans une clairière

Maison d’ouvrier chinois dans une clairière

Une autre petit maison

Une autre petit maison

Cabane au pied d'un éperon

Cabane au pied d’un éperon

La maisonnette d'un orpailleur

La maisonnette d’un orpailleur

Une autre bicoque

Une autre bicoque

Les toilettes communes du village

Les toilettes communes du village

La visite d’Arrowtown est finie, nous partons pour Wanaka…

Au revoir Arrowtown, en route pour Wanaka

Au revoir Arrowtown, en route pour Wanaka

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