Pancakes de Punakaiki, Nouvelle-Zélande

Pendant notre longue remontée le long de la mer de Tasman, sur la cote ouest  de l’île du Sud (à voir ici), il a bien sûr fallu s’arrêter, histoire de voir les fameux Pancakes de Punakaiki.

Les Pancakes de Punakaiki

Les Pancakes de Punakaiki

A une cinquantaine de kilomètres au Nord de Greymouth, nous nous arrêtons donc à « Dolomite Point » pour aller contempler les Pancakes de Punakaiki. Comme d’habitude, nous avons trouvé une petite aire de stationnement, une petite présentation du Parc National de Paparoa. Ensuite, petit sentier bétonné pour aller visiter ces curieuses falaises qui ressemblent à des Pancakes empilés, un quart d’heure de marche facile comme tout. Elles sont formées de couches de calcaire superposées et érodées par la mer qui se jette littéralement dans ses entrailles et forme de gigantesques geysers verticaux. Cette curiosité géologique est la curiosité du coin.

Les couches de calcaire superposées

Les couches de calcaire superposées

Nous avons donc fait notre petite promenade sur les Pancakes, admiré les points de vue, pris le vent de face, senti la force des vagues déferlant sur les falaises, imaginé des créatures imaginaires en regardant les crêtes, fais attention à ne pas trop approcher du bord (14 morts en 1985 suite à l’écroulement d’une plateforme…), vu quelques Sternes à poitrine blanche profitant du spectacle du combat de l’eau et de la roche.. Nous nous sommes laissés prendre par le côté sauvage du site, quasiment désert comme d’habitude.

Petit zoom sur les pancakes de calcaire

Petit zoom sur les pancakes de calcaire

Quelques Sternes à poitrine blanche se prélassent

Quelques Sternes à poitrine blanche se prélassent

What do you see ?

What do you see ?

What do you see ? Des monstres imaginaires !

What do you see ? Des monstres imaginaires !

Une forêt de falaises découpées par les vagues

Une forêt de falaises découpées par les vagues

Les vagues creusent des cavités sous les pancakes

Les vagues creusent des cavités sous les pancakes

Les vagues de la mer de Tasman à l'assaut des Pancakes

Les vagues de la mer de Tasman à l’assaut des Pancakes

Une falaise isolée par la mer

Une falaise isolée par la mer

Ensuite petite balade dans la forêt pluviale sur la Truman Track pour admirer les criques et plages avoisinantes. Là encore, ce fût désertique, nous étions comme seuls au monde à profiter de ces petits coins de paradis. Au passage nous avons vu quelques podocarpes géants parasités, des fougères géantes…

Les plages désertes de Punakaiki

Les plages désertes de Punakaiki

Paysage de cote perdu de la mer de Tasman

Paysage de cote perdu de la mer de Tasman

Podocarpe géant pris par des lianes parasites

Podocarpe géant pris par des lianes parasites

Et kes fameuses Fougères géantes de la foret pluviale néo-zélandaise

Et kes fameuses Fougères géantes de la foret pluviale néo-zélandaise

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